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一个正在Kickstarter上众筹的真实案例——Art Life:The Game

via:博客园     time:2013/12/3 18:30:17     readed:2713

编者按:本文来自王曦投稿,毕业于清华大学建筑技术系,目前生活在美国,非常喜欢科技互联网,大家可以关注她的微信公众账号“王曦访谈”,和大家分享她在美国采访到的人和事。

Daniel Flores 是一个墨西哥裔美国人,他出生于洛杉矶,从 1994 年开始在亚特兰大从事和画画相关的工作。他开了 8 年的纹身店,这是亚特兰大第一家由少数裔经营的纹身店;他参与了很多艺术作品的展览,其中包括在 High Museum(乔治亚州最大的艺术博物馆)的展览;他为很多公司设计过网页和商标。

目前,他和几个朋友创办了一家移动游戏公司 Visual Art Werks,其第一个游戏 Art Life:The Game 选择在 Kickstarter 筹集 5000 美元。之所以采访 Daniel,是因为我觉得这是一个很好的例子:一个没有任何技术背景、也没有任何众筹经历的艺术家如何利用 Kickstarter 为其计划中的项目筹措资金,希望这篇访谈可以切实地让你感受到众筹的力量。

我最大的感受就是我们很幸运生活在这样一个时代:互联网正在帮助你解决各种困难,也在给你提供各种平台展示自己,只要你有想法、有能力。但另一方面,结合我自己经营公共号的经历,我也深深地体会到社交网络营销在互联网时代是多么的重要。

——请介绍一下你自己和你的公司

我是 Daniel,我是一个画家。我的公司叫做 Visual Art Werks (视觉艺术工厂),我所做的所有事情都是画画和视觉上的东西,这也是为什么我把公司称作 Visual Art Werks。我们创作动画人物和游戏,第一个游戏叫做 ArtLife(艺术生活),我们会在苹果商店、谷歌商店和 Windows 商店出售我们的移动游戏。

在 Kickstarter 上的筹资主要是为了做 ArtLife 在苹果商店和 Windows 商店的游戏。如果我们这次能够成功筹到钱,我们也会继续做安卓系统的。我们手头还有另外三个游戏计划,不过这些都要等 ArtLife 做完。可能这三个游戏也会在 Kickstarter 上筹钱。除了游戏本身,我们还会出版相关的漫画书。尽管我们是一个移动游戏公司,我们也生产和游戏相关的附加产品,因为这样,消费者可以有更好的体验。

我们知道有很多游戏公司赚钱,但也有很多公司不赚钱,通常如果人们不了解整个游戏的故事,他们不会买游戏,这也是为什么我们除了设计游戏,还出漫画书。Kickstarter 上的筹资也不仅仅是为了游戏,还有其他附加的产品,这样的话,只要你在 Kickstarter 上给我们钱了,你得到将不仅仅是游戏。

——在 Kickstarter 上筹资之前做了哪些准备工作呢?

做了很多工作。当然,网上有很多关于众筹的文章和信息,这是一个很好的开始。但是,如果你想知道一些第一手的信息,那么你一定要和曾经在 Kickstarter 或者 Indegogo 上面筹资过的人交流,他们会和你分享怎么做是好的,怎么做是不好的。

其实,我之前从来没有考虑过在 Kickstarter 上筹资,我只是想做我自己的游戏。不过后来听到了越来越多关于 Kickstarter 的信息,比如越来越多的人从 Kickstarter 上筹到了钱,我就问我自己:为什么不呢?尤其是做游戏开发的,很多人都是在 Kickstarter 上筹资。于是,我开始接触这个领域的人,曾经在 Kickstarter 上筹资的人,以及那些帮助别人在 Kickstarter 上筹资的人,当然他们会收取一定的咨询费用。

认识这些人的收获并不仅仅是知识,我们成为了很好的朋友。我会为他们做我最擅长的事情:设计图案和网页,以此来换取相关的信息。我为他们做了很多,同时也问了很多问题。有一个叫做 Elben 的家伙,他专门教授关于 Kickstarter 的课程,我去听了他的课然后构思我应该如何展示我的产品。我会把我的展示给他看,他会给我修改意见。在正式开始我们的筹资之前,我们给 Elben 看了我们制作的介绍视频,他说这个视频不够好,我们又重新做了两个,以保证最终放映的视频是最好的。

另外,我们自己也会做很多的调研,去了解别人是如何做筹资的,我们会研究其他游戏开发商在 Kickstarter 上如何介绍自己,介绍产品,他们筹资多少,他们的奖励是什么,他们会去接触哪些人,哪些人可能会支持他们的筹资,所以在筹资之前真的有很多工作要做。另外,你还要知道你的社交网络与其他人的不一样,所以在筹资正式开始之前,你要准备好的你的社交网络,这样当筹资开始了,人们都已经准备好了,他们会说:让我们支持他,给他一些钱。

——你是如何确定要筹资多少钱的?

这也是准备工作的一部分。你需要弄清楚你的产品的成本是多少。事实上,我们的成本远远高于我们筹资的 5000 美元。我们已经开始在设计产品了,但却没有任何收入,尽管如此,我们也会坚持做下去。这 5000 美元主要将应用于处理和法律相关的文件等。我们有一个清单,上面写着我们需要付款的项目,如果目前我们就可以负担的起,我们就会付了。

但同时,我们知道有一些事项,我们负担不起,所以我们希望朋友来帮助我们,作为回报,我会给他们我们正在设计的产品。另外,5000 美元也是我们依照我们的社交关系确定的。你认识越多的人,你可能筹到的钱就越多。所以,如果你的社交网络很窄,那么你筹资的难度就会很大。最理想的情况是你有很多朋友,即你有很大的筹资池,你只需要确定你到底需要多少钱。

但另外一个极端就是你不认识人,然后你的筹资就会失败。最简单的例子,如果我认识 5000 个人,每个人只需要给我 1 美元,那么我很容易就会筹到 5000 美元。所以,这个取决于你认识多少个人,有多少人认识你;有多少人对你很好并且愿意帮助你。通过我们的研究,我们发现很多筹资失败的原因在于他们并没有花很多时间来发展他们的社交网络,也没有花很多时间让人们对他们的产品感兴趣,所以当筹资活动开始时,你只有 30 天时间来告诉整个世界你的项目,而这是远远不够的。你应该在筹资活动开始前 2 个月就开始告诉大家。被你告知的人越多,就可能有更多的人感兴趣,然后就可能有更多人贡献。

——所以实际上筹资主要是从认识的人手里筹吗?这和我原来的想法完全不一样,我以为主要是从陌生人手里筹钱。

的确是从熟人手里筹钱开始的。有一些人认为,你的筹资活动是从 Kickstarter 开始的,所以 Kickstarter 会帮助你告诉全世界你的创意。事实上,因为项目实在是太多了,Kickstarter 只会告诉全世界一些项目,很少数量。因此,如果你想让 Kickstarter 注意到你,你就得需要强大的推动力,你筹资的越快,Kickstarter 就会注意到你,然后帮助你更快。

如果你的朋友无法帮助你,Kickstarter 也不会帮助你。因此筹资活动其实真的是一个非常社交化的活动。当然有一些项目很快就可以收到陌生人的捐款,那是因为这些陌生人很早就对某个领域很感兴趣。比如他们喜欢漫画,或者是游戏。对于这些人群,我们要确保我们的产品真的很棒,让他们喜欢。你越喜欢这个项目,你就会贡献越多的钱。

——所以说名气对于筹资非常有帮助?

是的。我在亚特兰大已经生活了 18 年,很多人认识我。所以这只是一个开始,我们寄希望于完成这个游戏,让我们的支持者拿到奖励,这样他们会对我们有信心,然后我们开始另一个游戏。

——有这么多的众筹网站,为什么选择 Kickstarter?

其实并没有什么特别的原因,Kickstarter 是最著名的。Indegogo 更多的是支持艺术创作,比如音乐作品。而 Kickstarter 上有很多游戏类的项目。所以这取决于每个众筹网站的重点是什么。

——如何设计奖励,人们为什么不求金钱回报而要奖励?

在美国,我们以前喜欢投资公司,我们也喜欢买产品。通过 Kickstarter,你其实是直接从设计者手里买东西。现在你不需要再去商店里,比如去沃尔玛买运动衫,你可以直接通过 Kickstarter 联系上设计者。当然,你也可以去商店,如果这个运动衫是手工制作的,那么你可能要花很多钱,如果是大批量生产的,可以很便宜却没有任何特色。

因此,Kickstarter 所做的一件事情是帮助设计运动衫的人找到想要买运动衫的人。相当于是你先卖再生产,这也是我们如何看待奖励的。通常奖励的价值会高于未来我销售的价格,因为我希望贡献的人们觉得他们得到了切实的好处。

——可是在 Kickstarter 上展示还没有生产出来的产品,是否会存在别人剽窃你想法的风险?

目前,专利在 Kickstarter 上还不是一个特别大的问题,但是在互联网上确实是,比如音乐、电影等等。Kickstarter 不会负责专利或者版权问题,但是 Kickstarter 说他们的规则会一直更新,因为他们想做的更好,他们也在学习。也许有一天,Kickstarter 会说这个东西是这个家伙先提出来的。但是任何人都要明白,保护你的想法是你自己的责任,并且在从最开始就保护,而不是事后。

——筹资结束后的流程是怎样的?

筹资结束后,如果你达到了你的目标,Kickstarter 会帮助你收钱。人们不是现在付款,只是说将来会付。只要你目标金额达成了,Kickstarter 会用两周左右的时间收钱,他们拿走 10% 的佣金,然后剩下的给你。

——那是否存在这种可能性,我要筹资 5000 美元,最后一天的时候还差 2000 美元,我让我的好朋友先帮我垫上,等 Kickstarter 把钱给我后,我再把 2000 美元还给我的朋友,这样我还是筹到了 3000 美元?

首先,Kickstarter 会从 5000 美元里扣掉 10%,也就是到你手里是 4500 美元,你还给朋友 2000 美元后,还剩下 2500 美元,如果这就是你所需要的钱。我听说目前有公司在替人这么做,但是很多人在抱怨,因为这是在做假。不过目前没有什么具体的措施来防范这件事情。

——如果你们筹资成功,大概到什么时候产品会出来?

我们自己的计划是明年 6 月份,但是在 Kickstarter 上写的是 12 月份,我们希望有一定的空间。我们也会一直和我们的贡献者保持沟通,让他们知道我们的最新动态。我们一直希望可以保持信息透明。对我们来说,能够筹集到 5000 美元当然好,但这并不是我们唯一需要的。在 Kickstarter 上筹资可以帮助我们推销我们的品牌,ArtLife 的整个经历的推广是比 5000 美元更加重要的。

——所以在 Kickstarter 上筹资也是一种市场推广的手段是吗?

绝对是。

PS:截止到现在,Daniel 在 Kickstarter 上已经筹到 2013 美元,还有 17 天。

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