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谷歌相中的怪咖:Magic Leap创始人有何不同

via:博客园     time:2015/1/16 12:30:21     readed:1120

Magic-Leap

英文原文:GOOGLE'S $500 MILLION MAN: Meet The 'Weird' Guy Trying To Invent A New Computing Platform

猎云网 1 月 16 日报道 (编译:帽子里的猫先生)

猎云网注:他是人们眼中的“怪咖”,也是他们见过最睿智最有趣的人之一。作为生物医药系毕业生,他曾一手创建了Z-KAT,也就是日后 MAKO 公司的原型。但他并不满足于此,于 2012 年创立了 Magic Leap。这位才华横溢的年轻人如今身价五亿,深受 Google 等大公司的青睐。他就是 Rony Abovitz。

那些看到 Rony Abovitz 在 TED(2012 年 12 月)做演讲的人肯定猜不到,两年后,这个小伙子会从硅谷最权威的投资者们手中募集到 5 亿多美金。

当 Abovitz 向他妹妹 Mindy 聊起他准备的 TED 演讲流程时,Mindy 还以为他在开玩笑。(注:TED 本部在佛省的萨拉索塔)

TED 是个全球范围的会议组织,是专让人分享那些“值得散播的想法”的平台,而 Abovitz 想做的事听起来太疯狂了。

“不”,她厉声反对。“你不能那么做。”

但是 Abvotiz,作为 Magic Leap(一个新生但估价 20 亿美金的公司)的创始者和 CEO,他从未被什么可能什么不可能、什么该做什么不应该做这样传统的观念束缚。

几个月后,Mindy 和她的母亲飞往萨拉索塔听 Rony 的讲座。

节目邀请这位成功的医疗机械公司的合伙创始者以及 Magic Leap 的创始者进行演讲。当时 Magic Leap 这个公司的价值还没有 200 万美元。它还刚刚起步。

Abovitz 的演讲却不是人们普遍观念中的演讲;他的“演讲”更像是一场演出。首先是出现了两只毛绒绒的怪兽名叫 Shaggles,一只绿色,另一只为粉色。这两只怪兽随着太空漫游的主题曲佯装打架,然后 Abovitz 身着宇航服登场。

“迈出那一步其实我是有点尴尬的”,他坦诚说道,“但对全人类来说,这是一步魔法般的大飞跃。“

现场乐队开始激情演唱,两只 Shaggle 怪兽四处撒写了 Fudge(胡说八道)的纸卡群魔乱舞。

Magic Leap1

youtube 地址:https://www.youtube.com/watch?v=w8J5BWL8oJY

这样的狂欢持续了几分钟后,音乐嘎然而止,大堂中鸦雀无声。

一秒钟过去了……

两秒……

三秒……

四秒……

五秒……

六秒……

七秒……

观众终于回过了神,纷纷喝彩鼓掌。

“观众的反应分为了两个极端,一个是‘天啊这太棒了’,另一种是‘那是什么鬼玩意儿?!’。”TED 萨拉索塔的组织人 Judy Winslow 对我们如是说道。“每个人都震惊了。现场的的分贝简直无法形容,人们都沸腾了。”

在那些不喜欢这场奇特的演出的观众看来,Abovitz 还有他的团队就是疯子。而在 Mindy 眼里,这场演出从头到尾完美地诠释了 Rony 的风格。

在台上,她哥哥对他的新公司只字未提。他认为 Magic Leap 的技术还处于保密阶段,他还不能透露丝毫。

Rony Abovitz

Rony Abovitz

2014 年十月,以 Google 为首,Magic Leap 收到了 5.4 亿美金的投资。其他投资者还有芯片制造商 Qualcomm、Andreessen Horowitz,还有电影公司 Legendary Pictures。

Abovitz 至今都没有透露过 Magic Leap 的技术细节,对于公司正着手的项目也说的相当含糊。

对 Magic Leap 正在做的东西,来自 Gizmodo 的 Sean Hollister 给出了最好的描述:“一款可以将电脑合成图与现实融为一体的谷歌眼镜。”Abovitz 本人说这样的编程可以让人感觉像是“普普通通每日可见的魔法”,“很人性化,更像是我们真实的存在”。

我们仅有的了解就是,他们正在创造 Augmented Reality(“电影化的现实”),将提供比 3D,我们拥有的经历过的所有事物更加真实的体验。

增强实境被行业认为是下一个主要的编程平台。Facebook 今年为 Oculus 投资了 20 亿美元。Oculus 是一家 VR(虚拟现实)公司,生产 Oculus Rift 头盔。Magic Leap 的技术预计比 Oculus 更加拟真。

可是为什么,Google(不是 Google Ventures、Google Capital,而是 Google)竟然将这样的一笔巨款交给这位和两只毛绒绒的怪兽一起站在台上一声不吭的人?

因为就算是在以规模之大、思维之广为豪的大企业看来,Abovitz 也是一个杰出不凡的极客。

当我们提出要采访他时,他拒绝了。我们也没有找到任何可以谈话的 Magic Leap 员工。但是我们找到了与他有交往的人,了解到了 Abovitz 的故事,也明白了他为何如此不凡与成功。

他真的是个“怪咖”

Abovitz 之所以会在 TedTalk 的舞台上那么做,一部分是因为他自幼受到的教育就是要坦诚地表达自我,不加掩饰。

“他很风趣,很滑稽。”Mindy 说道,“而且他很奇怪。真的很奇怪。”

她还强调,这并不是那种一个人走来走去或者唠唠叨叨做莫名其妙的奇怪,而是创意无限、才华横溢的怪才。

Abovitz 的父母是以色列人。Mindy 形容她妈妈是个“狂野的艺术家”,而爸爸是个“不太成功的创业家”。父母自幼教导 Rony 和他的弟弟还有妹妹尽情发挥他们的想象力,打破社会上的常规。整个家庭中洋溢着创造力和正能量,时不时会举办家庭歌咏会,且崇尚思想上的狂放和自由。

Mindy 回忆起她假扮的 Bat Mitzvah 大笑起来。当时她把自己扮成了一个银色脸的外星人。Rony 当时二十岁刚出头,假扮成了一位骑士。

Mindy 回忆起她假扮的 Bat Mitzvah 大笑起来。当时她把自己扮成了一个银色脸的外星人。Rony 当时二十岁刚出头,假扮成了一位骑士

“我们父母总鼓励我们做这种事。”她说道。

Mindy 说她哥哥十分慷慨。他会在附近找到受伤的鸟儿并将它们带回家,细心照料它们,直到它们康复。Abovitz 自打 11 岁就成了素食主义者,并在位于佛罗里达的家中办了一个小小的动物园。如今,他和妻子还有女儿一同住在那里。

Mindy 说:“我简直数不清他们到底有多少狗,猫还有兔子。每次他们领养一只新动物我就觉得‘真是我哥哥的风格啊’‘不愧是 Rony 啊’。”

很多人都说 Abovitz 是个持家的男人。他总会出差或者去世界各地旅游,但他一直把生活的重心放在佛罗里达。在他萌生了对飞机模型的执念,在好莱坞做了那些科幻梦后,他终于在佛罗里达扎根。在这里,他拿到了迈阿密大学生物医药工程系的硕士学位,每周为报纸画漫画,还曾在大学运动代表队里投枪。他也在这里一手建起了他的第一家公司,Z-KAT,日后被 MAKO 医疗机械公司纳入麾下。这一切都发生在这里,佛罗里达州。

他声称 Magic Leap 将会一直在佛罗里达发展下去,尽管很多权威人士都说若是将公司迁移到波士顿或者硅谷会更好。Abovitz 想将 Magic Leap 打造成一个大型高科技公司,用他的话来说,是位于达尼亚滩的“像 Apple 那样的大公司”。Apple 是一家估值 7000 亿美金的公司,并在全球各地共计有 8 万名员工。

追溯到 2002——Z-KAT,Rony 的第一家公司的官网的截图

追溯到 2002——Z-KAT,Rony 的第一家公司的官网的截图

Abovitz的第一笔生意

在很久以前,Avovitz 还未注重虚拟现实科技的时候,他接管了一家主要生产整形外科用具的企业。

“那时候整形外科还在使用锤子,凿子,锯子,电钻之类的东西,就好像是美化了的木匠活。”William Tapia 如是说道。他曾在上世纪 90 年代中期在意大利的一家叫 Lima Corporate 的矫形外科植入公司与 Abovitz 共事过。

Abovitz 和 Tapia 两人曾是同学,一起在迈阿密大学专攻生物医药工程系。可谓“英雄所见略同”,二人都看中了一项更高科技的东西:自动机械。这两人便合作了起来,一起画草图,思索如何把他们在学校里学到的技术应用在手术室里。

当他们第一次与来一名来自迈阿密北部的外科大夫 Wayne Kerness 见面并谈论他们的理念时,Kerness 以为他们不过是两个异想天开的疯颠颠的小屁孩。用 Tapia 的话来说,是 Rony 设法让 Kerness“见到了曙光”。

“他总有独特的观点去解决某个特定的问题。而且他擅长说服别人,令别人信服他的观点。这就是他的天赋。”Tapia 说道。

这项天赋,一部分源自于 Rony 强悍的剖析能力。他善于将复杂的问题剖开、整理然后编排得清晰简明。Rony 的组织能力也让人叹为观止。他善于将不同的观点和分析整合到一起,拼凑成更大的版图,引向未来。他从来不畏于远眺未来。

“他乐于谈论那些短期内目测无法实现的事物。”西北大学的机械工程学教授 Michael Peshkin 如是说道。

早在上世纪 90 年代中期,Peshkin 教授和毕业生 JulioSantos-Munné 曾结合透视影像(就是会动的X-Ray 影像)和自动机械做膝盖和脊椎整形外科手术。Abovitz 联系到了 Peshkin,并和他介绍了自己的小公司Z-KAT(名字为 Kerness,Abovitz,Tapia 还有 Lima US 的 CEO Guido Zoroli 的名字缩写。Zoroli 曾允许开发团队在下班后使用 Lima 的办公室)也在研究用电脑协助外科手术的方法。

Abovitz 的团队执意飞往芝加哥进行讨论和演示。Peshkin 和 Santos-Munné 终于被说服,决定和Z-KAT 合作,开辟大胆创新的改善手术的方法。

默默无闻的时光

默默无闻的时光

Abovitz 从来不乏灵感,但他更有坚韧不拔的毅力,在Z-KAT 开创的初期总是孜孜不倦地钻研并克服现实中的难题。

1998,一位天使投资人提出投资Z-KAT 公司,但前提是这公司必须引进一个专业的 CEO。当时Z-KAT 从一家大型中端企业招收了一位新的主管,但他并没有给公司带来新的改变。在他离开后,Abovitz 便接受了这个职位,成为引导公司的新力量。

Z-KAT 面临的诸多挑战之一就是要吸引更多风险投资的支持。Santos-Munné还记得 Abovitz 曾设法获得几笔不少的资金,还有通常很难得到的尸体来演示他们的初步产品,但终究还是没能得到支持。

当时,员工的工资一直被拖欠。Santos-Munné考虑到他的家庭,他的妻子还有两个孩子,终于在 1999 年艰难地下定决心,辞职离开。尽管Z-KAT 过硬的技术和 Abovitz 积极的心态都在吸引他继续呆下去,但比起信念,他更急需的是钱。但是当年的 Abovitz 给不了他钱,只有满腔热血和信念。

早期的Z-KAT 全家福

早期的Z-KAT 全家福

Santos-Munné 说:“Rony 就是那种一不做二不休的人。他只要看准了什么事,他就绝不放弃,正所谓‘不成功便成仁’。”

Z-KAT 公司也确实濒临垮台。

2001 年,Abovitz 已经有了不少投资者愿意协助Z-KAT 公司运作。万事俱备只欠东风,唯一剩下的就是要在支票上签名了。Abovitz 计划于 9 月 11 日早上向团队汇报这个好消息。但他从来都没能传达这个消息,因为那天发生了举世闻名的 9.11 事件。恐怖事件深深打击了美国,全国人民都因此恐惧战栗。Tapia 回忆道:“投资者们都仓皇而逃了。”

员工们继续工作,他们的工资继续被拖欠。Tapia 忘不了那日复一日的漫漫长夜。Abovitz 和他的几个员工把Z-KAT 初期的自动手术机械系统和软件原型装进卡车,像朋克摇滚乐团巡演一般巡游东海岸和中东部,接下所有可能的会面,绝望地寻求着资金。

这是Z-KAT 的主管合影,摄于 2002 年三月。Peshkin 站在左三,Aboitz 为右二。

这是Z-KAT 的主管合影,摄于 2002 年三月。Peshkin 站在左三,Aboitz 为右二

“为了熬过那段时期,我们不得不接受难度较大的交易。”据《迈阿密先驱报》的记事,Abovitz 回想起昔日那段艰难的时光时曾这么说过。但倘若没有那些苛刻的合同,团队坚韧不拔的意志和对公司的前途坚定不移的信念,Z-KAT 也不复存在。

将发明转为产品

在Z-KAT 奋斗的时间里,Abovitz 和他的团队对电脑协助外科手术有了独树一帜而野心勃勃的看法。然而当他们在 2004 年剥离出一个新公司(MAKO Surgical 手术器材公司)的时候,他们成功向世人证明,他们真的能把这么多年来的研究、理论、模型和发明转化成真实且可销售的产品。

MAKO 公司买下了Z-KAT 的大部分知识产权,但更深地专注于可触控的机器人手术,主要针对使用手术机械臂进行得膝盖微创手术。

但想要让这些机械实际在医院里投入使用,MAKO 就必须要得到食品药品监督管理局的许可。

威尔玛暴风对南佛罗里达造成极大的损失

威尔玛暴风对南佛罗里达造成极大的损失

这是决定公司生死的过程。然而就在团队向 FDA(食品医药监督管理局)递交申请资料的时候,暴风威尔玛席卷了南佛罗里达州。

受灾区内几乎所有人都失去了电力供应,绝大部分人都被困在家中。废墟依然满地都是,受灾后的街区还满目疮痍。但是 FDA 向 MAKO 公司提了一大堆问题,Tapia 和 Abovitz 不得不决定按原计划进行。

于是 Tapia 开着他的车子走走停停,焦急地寻找一个有正常 WiFi 供应的地方。最后,他成功地找到了一家网络畅通的星巴克。他就靠着一部手机和一台电脑,和 Abovitz 还有几个技术员工讨论 FDA 提的问题,并成功地发了封重要的邮件回答了那些问题。

FDA 曾有将一家医疗机器人公司存档十年都没有批下许可的纪录,但在短短 30 天内 MAKO 的外科手术用技术就被批准了。

多亏了 FDA 神速的许可批准,第一台使用 MAKO 机械的外科手术于 2006 年春末顺利进行。那是史上第一台机器人触觉手术,而 MAKO 的技术也开始得到外科手术医生的青睐,事业蒸蒸日上。

MAKO 公司于 2008 年上市,首次公开募股时高达 5100 万美金。当 MAKO 2013 年以 16.5 亿美元的高价被医疗技术公司 Stryker 收购时,公司规模已经达到 500 名员工,年度利润高达 1 亿美金。Abovitz 称 MAKO 现在就像是在制造星球大战机器人,在医疗方面帮助全人类的机器人。

MAKO 如今的机械手

MAKO 如今的机械手

一砖一瓦地建起 Magic Leap

从Z-KAT 到 MAKO 一步步走过来,Abovitz 已经不是当初的那个小毛孩。遥想当年,他还是个初出茅庐的大学毕业生,正在学习怎样才能当个好的领导者,如何才能为他的下一家公司打好基础。

佛罗里达大学的机械与航空航天工程系教授 Scott Banks 曾在 2005 年中期与 MAKO 合作过。Banks 教授评论道,MAKO 公司的亮点之一就是他们打造了顶尖的设计师、临床研究院以及外科医生合作团队。这很大一部分都要归功于 Abovitz。

Banks 教授指出:“正是因为他是 Rony,因为他的个人魅力,那些顶尖人士总会自然而然地被他所吸引,愿意和他一起冒险。”

Abovitz 善于挖掘各行各业中有所建树的人才,无论他们是否对他所研究的课题感兴趣。Banks 教授还提到,他会把那些人的名字作为未来研究课题的潜力合作人存起来。

Rony:这就是我。我是人类的朋友,动物的朋友,还是机器的朋友。Magic Leap 的创始者及 CEO。

Rony:这就是我。我是人类的朋友,动物的朋友,还是机器的朋友。Magic Leap 的创始者及 CEO

这也就解释了 Sean Hollister 在 Gizmodo 深入报导的故事中对 Magic Leap 技术提出的言论:Abovitz 对 Magic Leap 技术的灵感部分来自于在 MAKO 时和 Eric Seibel 的会面。Eric Seibel 是华盛顿大学毕业生。

Seibel 开创了光纤投影仪的原型。他的团队当时提出,理论上来讲,光纤投影仪可以小到能放在眼镜里。或许 Abovitz 是在听到 Seibel 的研究课题时,产生了与 MAKO 无关的灵感。尽管 Seibel 最后没有加入 Abovitz 的 Magic Leap 开发团队,但 Gizmodo 报导称他的研究伙伴,Brian Schowengerdt 加入了。(Seibel 拒绝了我们的采访。)

Magic Leap 最近招入了 Neal Stephenson

Magic Leap 最近招入了 Neal Stephenson

在 Magic Leap,Abovitz 依然坚持招收各行各业的顶尖精英。近日 Magic Leap 将知名游戏设计师 Graeme Devine、著名的科技市场首席营销官 Brian Wallace 和 Beats 公司前 CFO Scott Henry 纳入麾下。同样加入的还有 Google 的 Sundar Pichai。至于 Neal Stephenson 这位科幻传奇小说作家,Magic Leap 让员工带着指环王中的宝剑前去拜访,终于成功地引起了他的兴趣。

享受这段旅程

Abovitz 以前的员工总是十分想念和他共事的日子。

“他是我见过最风趣最幽默的人了。”Banks 说道。

Banks 还告诉我们,Abovitz 是一位非常奇特的老板。他会把员工们叫做“忍者”或者“绝地武士”

这一部分来源于他从初始之日就一直用写博客和音乐培养的创造力。

从 2005 年到 2010 年,Abovitz 的私人网站 Fix the World(修理全世界)总是更新得很频繁。他坚持写博客,钻研各种话题,比如宗教、技术,以及他之所以是素食主义者的原因。

他还组了个乐团名叫 Sparkydog and Friends(闪亮亮的狗和小伙伴们),在乐队里担任吉他手和男低音。他把乐团形容作“不安分的流行摇滚乐团”,“被邪恶的生物追赶着满宇宙乱跑”。

Andy Lanning 和 Anthorny Williams 是著名漫画家,曾画过 DC Comic 和 Marvel fame。他们为这个乐队画了一本关于乐团成员在银河探险的故事,名叫”Magic Leapers”。在那个科幻的世界里,漫画人物们乘坐他们的巴士“Star Streamer”号,穿梭在不同的时间和空间里,爱喝啤酒的 Shaggles 怪兽和巨型机器人之间。Mike Glossop 推出了乐队的专辑。他曾与 Frank Zappa 和 Van Morrison 合作过。

Andy Lanning 和 Anthorny Williams 是著名漫画家,曾画过 DC Comic 和 Marvel fame。他们为这个乐队画了一本关于乐团成员在银河探险的故事,名叫”Magic Leapers”。在那个科幻的世界里,漫画人物们乘坐他们的巴士“Star Streamer”号,穿梭在不同的时间和空间里,爱喝啤酒的 Shaggles 怪兽和巨型机器人之间。Mike Glossop 推出了乐队的专辑。他曾与 Frank Zappa 和 Van Morrison 合作过。

从 MAKO 开始再次出发

Abovitz 本可以在 MAKO 一直呆下去,但有个念头开始在他心头萌生,在脑海中旋绕着挥之不去。

2012 年,Abovitz 的职位从 CTO 换成了 CVO,首席前瞻官。在新的职位上,他开始退一步重新思考公司的大规模蓝图。

就是在那时候,他有了关于 Magic Leap 的灵感。当时它还不能算作“虚拟现实”,更像是纯电影。从网站上来看,2012 年,Magic Leap 还是一个媒体工作室,正与 Weta Workshop 合作,制作电影和图像小说系列“The Hour Blue”。Weta Workshop 的特效组曾负责经典影片指环王和霍比特人。当时,团队想通过与集合影像合作与互动,以此来吸引和调动粉丝。

“我不追求全球最大的电影与媒体工作室,但是想打造一个最炫酷内容最多的工作室。”Abovitz 写到。

服装设计师 Travis Boatright 与 shaggle 怪兽们

服装设计师 Travis Boatright 与 shaggle 怪兽们

第二年,Magic Leap 推出了一款虚拟现实应用,名叫 The Hour Blue。使用者可以扫描二维码,手机屏幕上就会出现扩增现实“Speakbot”(说话的机器人),可通过触控方式与用户交流,传达信息。就是在这时候 Magic Leap 委任 Travis Boatright 为他们设计两套不同凡响的 Shaggle 服装,好在 Magic Leap 在纽约和圣地亚哥国际动漫展上展示新应用时炫耀并宣传。

2011 年,Abovitz 开始认真考虑开一家新公司,并逐步转移中心,离开 MAKO。

同年年末,Magic Leap 也终于完成了过渡期。它不再是媒体工作室。Magic Leap 开始自称为“一家数码媒体与技术公司,在自己的平台

Magic Leap 一改以往呆板的形象,宣称将对公司情况保持低调,因为他们在做某些“很酷”的东西。

一开始 Abovitz 是自掏腰包给 Magic Leap 垫资金,但 2012 年公司有了一位重量级投资者。Allison Huynh,这位 MyDream Interactive 公司的投资人声称她与她丈夫之所以会投资 Magic Leap 是因为看出了公司的潜力,认为 Magic Leap 的技术可以让人们娱乐活动中时成为更积极的参与者。MyDream Interactive 是生产 UGC 虚拟世界游戏公司。

“他是个观大局的人,想的也远。他可以生成很多种不同的技术,然后再把它们拼凑到一起。许多硬件型专用技术其实都来自于生物技术的领域。能在这基础上添加软件成分,我认为这是件相当富有创意的事。我认为大多数人都不会想到把它们联系到一起。”Huynh 如是评论道。

如今,Magic Leap 在网站上有十几位应聘职位,从“光学测验与计量技术师”到“深度 3D 室内建模”工程等等。它还提倡在公司里使用“梦想家”、“火箭科学家”、“巫师”和“宗教导师”这样虚构却又“浮夸”的用词,声称这样可以激起一些真正的人才的好奇心。

如今,Magic Leap 在网站上有十几位应聘职位,从“光学测验与计量技术师”到“深度 3D 室内建模”工程等等。它还提倡在公司里使用“梦想家”、“火箭科学家”、“巫师”和“宗教导师”这样虚构却又“浮夸”的用词,声称这样可以激起一些真正的人才的好奇心。

虽然 Abovitz 为 Magic Leap 设的发展时间表对外透露得很含糊,明年夏天英国的某艺术节举办方已对外承诺将会举办 50 人规模是用 Magic Leap 装备的表演,称会让观众“混乱”乃至“失衡”,因为他们使用了某些“会让人自问最深邃的问题”“让人思考宇宙的起源”的科技。

也许 Magic Leap 的科技真的能在娱乐界掀起技术革命,“让那些愤世嫉俗的人重归十岁”,Abovitz 声称到。又或许这次他眼中的未来还需要很长时间在我们大部分人所在的现实中落脚。

Mindy Abovitz 称她还未亲眼见过 Magic Leap 的科技,但她喜欢这样神秘的方式,也坚信这次她哥哥的梦想国中绽放的成果一定会令人惊叹。

“我想 Rony 在我的余生中还会不断地给我带来很多惊喜。”她说道。

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